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Soya: Un súper frijol

No cabe duda  de que la soya  es uno de los alimentos que más beneficios aporta a tu salud, además de ser una de las mayores fuentes de proteínas.

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Un alimento excepcional

La soya, también llamada soja, es un alimento de múltiples usos. Su origen se remonta a la dinastía China Chou, once siglos antes de Cristo. En los Estados Unidos su cultivo se inició apenas en 1760 y fue en ese país donde se comenzó a industrializarla.

Su apariencia es la de un frijol cuando está cocida. Pero a diferencia del frijol común se procesa de diferentes formas debido a su textura o consistencia, ya que es más dura que otros frijoles. Por eso es que debe ser remojada primero en agua para ablandarla y hacerla más fácil de cocinar.

Para procesarla se emplean técnicas tradicionales y modernas lo que te permite consumirla de forma saludable y sin perder su calidad. Uno de estos métodos es la germinización, el cual es un método tradicional al igual que la cocción, fermentación y el tostado del grano. El proceso moderno permite que la soya sea más digerible.

La soya es el alimento que más se consume en Asia. Fue allí donde consiguieron procesarla y descubrieron sus tres derivados más importantes: el miso, el temphe y el tofu. Los dos primeros se derivan de la fermentación de la soya por lo que su proceso, aunque sencillo, requiere de mucho tiempo. El tofu es el queso de la soya y, a diferencia de los anteriores, no es fermentado.

Por lo tanto cuando consumes soya estás comiendo un alimento completo, equivalente a la carne, al huevo y queso. Esta cualidad le ha valido un lugar especial en la producción de alimentos, y cuenta con mucha popularidad, sobre todo dentro del grupo de vegetarianos, practicantes de yoga y por personas apasionadas que desean llevar un estilo de vida y hábitos de alimentación saludable, todos ellos convencidos tanto de las propiedades nutritivas de la soya, como por sus propiedades culinarias.

Por ser uno de los vegetales más ricos en proteínas y con más variedad de empleos, se ha convertido en la reina de las leguminosas, su popularidad ha ido en aumento. Si vas al supermercado puedes ver muchos productos hechos con proteína de soya, como leche, yogurt, carne, hamburguesas, bebidas de proteína de soyas, pastas etc. Tostada puede sustituir hasta al café, todo esto gracias a la tecnología que ha permitido darle múltiples usos a este frijol, incluso hoy podemos encontrar la proteína de la soya en alimentos para bebes, niños y adultos.

También podemos encontrarla dentro de tortas y budines, pues debido a que no tiene gluten no puede reemplazar en un 100 % a los productos derivados del pan, pero estos pueden enriquecerse con la proteína de soya.

Para asegurarte de que consumes suficiente soya, puedes comerla de la misma forma que el fríjol, en guisos, ensaladas, sopas etc. y en la misma cantidad que el fríjol.


¿Cuáles son los beneficios de comer soya?

Al incluir alimentos con soya en la dieta de personas con diabetes, se observó que mejoraba su salud cardiovascular y del riñón. Sin embargo algunos piensan que los efectos en el corazón son mínimos en comparación con la cantidad de soya que debes ingerir.

Pero en general la soya es saludable pues es muy baja en grasas saturadas, que son las que te aumentan el colesterol. Esta cualidad de la soya puede tener muchos beneficios sobre todo si sustituyes carne de res, cerdo y otros alimentos ricos en calorías, por la proteína de la soya; incluso podrías hasta mantener tu peso al eliminar fuentes de grasas por soya.

Además la mitad de su peso es pura proteína, esencial para el ser humano; si el precio de la carne y leche es muy alto tienes la ventaja de que al consumir soya obtienes un alimento de buena calidad. Otra cualidad es que posee minerales, como calcio y fósforo y vitaminas del complejo B. Y, lo más importante: la puedes adquirir a un precio bajo.

Estudios realizados en China han mostrado una significante reducción de la presión de la sangre en personas que comieron 40 gramos de proteína de soya al día en forma de galletas (equivalente a cerca de 1 libra de tofu o tres malteadas de soya). La ventaja de reducir tu presión es que disminuye también tu riesgo cardíaco.

Por otro lado otras investigaciones han sugerido que el consumo de soya podría reducir el riesgo de osteoporosis, cáncer en la próstata y el colon.

La soya es una alternativa para las personas que desean mantenerse saludables, este interés ha contribuido a aumentar su producción a gran escala y a desarrollar cada vez más su procesamiento con sus consecuentes beneficios para el ser humano.

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