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Las comidas congeladas

Actualmente el sabor de los platos hogareños ya no proviene de los alimentos frescos preparados en casa, sino de cajitas que guardamos dentro del congelador.

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Hoy en día el sabor de los platos hogareños ya no proviene necesariamente de los alimentos frescos preparados con nuestras manos, ollas y sartenes, sino también de pequeñas cajitas que guardamos dentro del congelador.

Y aunque no tengan ese gustito de las recetas caseras de nuestras abuelas, esas cajitas con comidas congeladas ocupan cada día un lugar más primordial en nuestros hogares por un sinfín de razones, como podría ser la falta de tiempo o el simple hecho de no pasar trabajo en la cocina.

"Mucha gente que no tiene tiempo utiliza como recurso las comidas preparadas, entre éstas, las congeladas. Es un recurso valioso", señaló el médico y especialista en nutrición de MiDieta , Eleazar Lara-Pantin.

Escoger el mejor producto

Las comidas congeladas se pueden dividir en dos: las que vienen en una cajita con toda una comida preparada o aquellas en bolsas o cajas más grandes con porciones de un solo producto, como vegetales, carnes o frutas, entre otros.

Es precisamente esta gran variedad de opciones, productos, combinaciones y menús lo que también contribuye a que estas comidas sean aún más apetecibles a toda hora del día.

Basta con abrir el congelador por la mañana para sorprenderse con un desayuno digno de un rey. Los jugos de naranja, panes de diversos sabores y texturas, tostadas francesas y hasta frutas son sólo algunos de los productos congelados para comenzar el día.

Para la hora del almuerzo o para después de un día de trabajo, cuando el picar o pelar alimentos está fuera del panorama, las comidas congeladas pre-cocinadas también se convierten en la salvación de miles de personas. Existen innumerables alternativas de carnes, pescados, vegetales, pastas, pizzas, papas y hasta postre.

No obstante, el doctor Lara-Pantin recalcó que antes de comprar un producto congelado es sumamente importante mirar el reverso del empaque y leer con cuidado la etiqueta de información nutricional.

"La composición nutricional es un elemento importante para la selección. Es bueno buscar el equilibrio entre los componentes: carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas y minerales, cuidando de que el contenido de grasa no sea muy alto, que no haya exceso de grasa saturada y que estas grasas no superen el 10 por ciento del total de las calorías", enfatizó el doctor Lara-Pantin.

Idea antigua, sabor moderno

Aunque el concepto de preservar la comida se remonta a muchos siglos atrás, lo que se conoce hoy en día como comidas congeladas nos llega desde la era de las guerras mundiales, en que la necesidad de los alimentos incrementó la demanda de estos productos. Actualmente son tan populares que ocupan un espacio prominente y bastante amplio en los supermercados.

“La industria de los alimentos ha evolucionado mucho”, afirmó el doctor Lara-Pantin. Recientes mejorías en la tecnología, en los ingredientes y en los empaques han elevado el nivel culinario de la comida congelada. Tanto es así, que desde las pequeñas hasta las grandes empresas de alimentos elaboran productos congelados, algunas veces bajo la batuta de un chef famoso.

Los productos hispanos también desempeñan un papel substancial en esta industria, por lo que no resulta difícil encontrar en el supermercado platos típicos de diferentes países latinoamericanos, del caribe hispano y españoles, entre otros.

Moderación y variedad

"Si bien es una opción por la falta de tiempo, tampoco se puede exceder en su uso", señaló el doctor Lara-Pantin con respecto a la comida congelada, a la vez que mencionó la importancia de combinarla con alimentos frescos, como los vegetales y las ensaladas recién preparadas, los cuales tienen más vitaminas y complementan su valor nutricional.

Si cada día que pasa, tu congelador se convierte en tu más añorado tesoro, también puedes aprovechar un día a la semana para preparar un plan de menús y cocinar diferentes alimentos para congelarlos en porciones y consumirlos los días que no puedas cocinar. Sin embargo, si decides congelar los alimentos, el especialista en nutrición de MiDieta recomienda tener en cuenta los conceptos de equilibrio, moderación y prudencia.

Comidas congeladas: Un gran paso en la evolución culinaria

Ventajas:

  • Disminuyen el trabajo en la cocina.
  • Prolongan la vida del alimento.
  • Ofrecen una gran variedad.
  • Presentan opciones de todas partes del mundo.
  • Se conservan por mucho tiempo en excelentes condiciones.
  • Son limpias e higiénicas.
  • Están listas para calentarse con facilidad y rapidez.
  • Son más económicas y rápidas que la comida de restaurante.

Desventajas:

  • Pueden perder un poco el sabor, sobre todo las carnes.
  • Son, en ocasiones, más caras que las hechas en casa.
  • Deben prepararse de acuerdo con sus instrucciones para no perder su consistencia, sabor y presentación al descongelarse.

Secretos para la compra:

  • Las carnes y las frutas suelen ser más económicas si son congeladas, mientras que las ensaladas y los vegetales congelados suelen ser más caros. Sin embargo, aunque las frutas sean más económicas, pierden vitaminas al congelarse.
  • Las verduras y los vegetales congelados tienen buena calidad y conservan sus propiedades. Los vegetales congelados pueden ser incluso más nutritivos que los vegetales frescos, especialmente si estos últimos provienen de lugares lejanos y ha transcurrido mucho tiempo desde su cosecha. Sin embargo, los vegetales recién cosechados siempre serán más nutritivos que los congelados.

*Del equipo editorial de MiDieta™

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