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Dieta: ¿Qué son los alimentos probióticos?

Los probióticos son microorganismos vivos que brindan efectos benéficos a tu organismo y se encuentran en productos fermentados, como el yogur. ¿Sabías que los prebióticos pueden ayudarte a prevenir enfermedades y a mejorar trastornos digestivos? Entérate aquí.

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El concepto de nutrición ha cambiado con el paso del tiempo. Ahora sabemos que para mantenernos saludables es indispensable llevar una  dieta balanceada y es importante conocer los compuestos de los alimentos que consumimos.

Los alimentos funcionales

Los  alimentos funcionales son aquellos productos nutritivos o no nutritivos que tienen algún efecto beneficioso en tu organismo. Dentro de este tipo de alimentos se encuentran los probióticos y los prebióticos. La investigación en este campo es algo que sigue creciendo. Todavía no se han llevado a cabo estudios en relación a su consumo a largo plazo. Sin embargo, según un estudio del Journal of the American Dietetic Association, la mayoría de estos productos, que encontramos a nivel comercial, son seguros y no presentan efectos adversos. La mejor recomendación es comer estos productos con moderación, con el fin de mantener una buena salud. Todavía se necesitan más estudios para determinar el potencial terapéutico de estos alimentos.

Los probióticos

Los probióticos son microorganismos vivos que brindan efectos benéficos a tu organismo.
 
Los principales probióticos son los lactobacilos y las bifidobacterias. Se encuentran principalmente en productos lácteos fermentados como el yogur y en algunos quesos.

Algunos de los beneficios que nos aportan son: 

· Reducen la intolerancia a la lactosa.
· Estimulan las defensas de tu organismo previniéndote de algunas  enfermedades.
· Contribuyen a reducir el riesgo de cáncer de colon.
· Impiden el crecimiento de bacterias patógenas (que producen enfermedades) en el intestino grueso.
· Ayudan a prevenir y controlar la diarrea.

Los prebióticos

Los prebióticos son sustancias que se encuentran en los alimentos, pero que no pueden ser digeridas por nuestro organismo. Estas sustancias pueden ser utilizadas como aditivos de alimentos tales como helados, productos lácteos, postres, galletas, pastas y alimentos para niños. 

Los prebióticos son muy importantes, pues estimulan el crecimiento de los probióticos—o sea de los lactobacilos y las bifídobacterias en el colon. 

Inclúyelos en tu alimentación

Ahora que conoces las bondades de los prebióticos y los probióticos, asegúrate de incluir alimentos que los contengan en tu alimentación diaria.  El yogur es una excelente fuente de estos componentes.

¡Recuerda revisar las etiquetas de los alimentos para hacer las mejores elecciones!

Fuente:

Douglas LC, Sanders ME. (2008)  Probiotics and Prebiotics in Dietetics Practice. Journal of the American Dietetic Association. 8: 510-519.


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