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Dieta: ¿El maní previene la Diabetes?

¿Se te antoja un sándwich con mantequilla de maní? Recientemente, un estudio de la Universidad de Harvard observó una relación directa entre el consumo regular de maní o mantequilla de maní y la baja incidencia de diabetes tipo 2. Sigue leyendo y entérate.

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Según datos del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la incidencia de diabetes se ha triplicado en los últimos treinta años. Aproximadamente, 16 millones de personas tienen riesgo de padecer esta enfermedad. Es por esto que es necesario tomar acción y encontrar estrategias para prevenirla.

Recientemente, un estudio de la Universidad de Harvard observó una relación directa entre el consumo regular de maní o mantequilla de maní y la baja incidencia de diabetes tipo 2. El estudio se realizó con 83 mil mujeres de los Estados Unidos, quienes acostumbraban comer por lo menos cinco cucharadas de mantequilla de maní o cinco onzas de maní por semana. Estas participantes fueron evaluadas cada cuatro años respecto a su dieta y, al final de los 16 años que duró el estudio, ninguna de ellas presentó diabetes, enfermedad cardiovascular ni cáncer. Los investigadores concluyeron que el consumo diario de una cucharada de mantequilla de maní o una onza de maní  podría disminuir el riesgo de padecer  diabetes en  más de un veinte por ciento. 1

Estadísticas del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos muestran que el maní representa un 68 por ciento de las nueces consumidas en el país. Esto significa que más de la mitad de los estadounidenses consumen este alimento. Entonces, ¿por qué tanta incidencia de diabetes? Se debe tener en mente que el maní por sí mismo no hace un “milagro”, sino que incluirlo diariamente en nuestra alimentación y sustituir ciertos alimentos, como harinas blancas, azúcares y  grasas saturadas, por estas semillas es lo que trae efectos beneficiosos a la salud.

¿Por qué son saludables el maní y la mantequilla de maní? Estos alimentos son bajos en grasa saturada, en  sal y en azúcar. Además, la mayor parte de la grasa que contienen es insaturada, la cual es buena para la salud del corazón y ayuda a prevenir la diabetes. También contienen fibra y magnesio, por lo que disminuyen la resistencia a la insulina y se relacionan inversamente con el riesgo de padecer diabetes tipo dos. Asimismo, contienen más proteína vegetal que cualquier otra nuez y son ricos en vitamina E, ácido fólico, potasio, zinc, fitoesteroles y antioxidantes. 

Algunos consejos para incluir maní y mantequilla de maní en tu alimentación:

  1. Consume entre una y dos cucharadas. Evita el exceso. 
  2. Sustituye la mantequilla, la margarina o el queso crema de tus panes o galletas por mantequilla de maní.
  3. Usa la mantequilla de maní como dip para untar tus vegetales o frutas.
  4. Prepárate un licuado de banano con leche y mantequilla de maní para el desayuno. 
  5. Agrégale mantequilla de maní a tu avena.
  6. Mezcla palomitas de maíz con maní a la hora de la merienda.
  7. Agrégale maní picado al yogur o a tus ensaladas.

Sin embargo, ten en cuenta que el maní es un alimento rico en grasa y calorías, por lo que lo debes consumir con moderación.

 

Fuentes:

1. Rui Jiang; JoAnn E. Manson; Meir J. Stampfer; Simin Liu; Walter C. Willett; Frank B. Hu.  Nut and Peanut Butter Consumption and Risk of Type 2 Diabetes in Women JAMA, Nov 2002; 288: 2554 - 2560.

2. USDA Center for Nutrition Policy and Promotion. (Diciembre 2000). Nutrition Insights: The Role of Nuts in a Healthy Diet. Washington, DC. Revisado el 30 de enero, 2001.  www.usda.gov/cnpp 

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