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Beneficios del potasio en tu dieta

Un consumo adecuado de potasio es muy importante, pues participa en la formación de los músculos y en el crecimiento normal de tu cuerpo. Sigue leyendo.

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El potasio es un mineral muy importante para tu organismo ya que realiza muchas funciones como las siguientes:

  • Ayuda en la síntesis de proteínas y en el metabolismo de los carbohidratos.
  • Participa en la formación de los músculos y en el crecimiento normal del cuerpo. Esto es importante pues cuando estamos formando músculos necesitamos más de este mineral, por lo que consumirlo en forma adecuada es necesario.
  • Al igual que el sodio, ayuda a mantener el equilibrio normal de los líquidos de tu cuerpo.
  • Junto con el calcio ayuda a la trasmisión de impulsos nerviosos. 

En la actualidad al potasio se le ha atribuido la propiedad de mantener la presión arterial en niveles normales, aunque su función en este caso no está muy clara aún. Algunos piensan que hay algún componente en los vegetales que ayuda a bajar la presión. Por lo que si mantienes una dieta baja en sal pero rica en frutas y vegetales que aporten potasio puedes llegar a reducir tu presión arterial.  Una deficiencia de potasio es muy rara ya que para cubrir el requerimiento solamente necesitas comer cinco porciones entre frutas y verduras.

El consumo de potasio también se ha relacionado con un riesgo menor de presentar embolias. Algunos estudios sugieren que si tomas más jugos de frutas naturales, puedes reducir tu riesgo de muerte hasta en un 10 - 30% en caso de una embolia.

¿Qué síntomas da la deficiencia de potasio?

La aparición de calambres musculares pueden darse cuando la pérdida de potasio es mayor a lo normal; la forma en que el cuerpo libera potasio es principalmente por la orina y el sudor, esto es especialmente importante en los atletas que sudan mucho y no reponen sus pérdidas de fluidos. También en casos de deshidratación por un calor excesivo o en casos de diarreas y vómitos.

La deficiencia de potasio se manifiesta principalmente por debilidad muscular, fatiga, taquicardia, calambres en las piernas y en casos severos infartos, insomnio, hemorragias nasales, deficiencias hepáticas, ojos hundidos e hinchazón en la zona de los tobillos.

¿En dónde encuentro el potasio?

  • La papa es una gran fuente de potasio. Puedes comerla con la piel, ya que esta contiene más potasio, puedes acompañarla con carnes de res, pescado y pollo. Consúmelas al horno, asadas o cocidas.
  • Otros vegetales que contienen potasio son el brócoli, la arveja, las habas, todos los tipos de frijoles, así como los tomates y los vegetales de hojas verdes como la espinaca, la lechuga y el perejil.
  • Las frutas cítricas, la manzana, la ciruela, el aguacate, la naranja, el banano, los albaricoques son buena fuente de potasio. Debes saber que los frutos secos contienen más potasio que las frutas frescas. La levadura seca es rica en potasio.
  • Todas las carnes son ricas en potasio; los pescados como el salmón, el bacalao y las sardinas son buena fuente de potasio.
  • La leche es otra fuente de potasio.

Aunque al potasio se le han atribuido muchos beneficios, es importante tomar en cuenta que no todas las personas pueden consumirlo con libertad, por ejemplo las personas que padecen de alguna enfermedad del riñón deben restringirlo de su dieta.  De la misma forma algunos medicamentos interfieren con la absorción o la excreción del potasio, por lo que siempre debes de consultar al médico si padeces de alguna de estas enfermedades o estás bajo algún tratamiento.

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